Cannabinoides del humano y de la planta

La coevoluci√≥n entre Homo sapiens y Cannabis sativa es m√°s que una met√°fora. Tiene una expresi√≥n concreta en forma de compuestos qu√≠micos: los cannabinoides. El Homo sapiens no supo lo que eran los cannabinoides hasta que a un joven investigador israel√≠, Raphael Mechoulam, en los a√Īos 60, se le ocurri√≥ investigar cu√°les eran los efectos del cannabis y porqu√© se producen.

A partir de sus estudios sabemos que hay tres tipos de cannabinoides, los fitocannabinoides, de origen vegetal, b√°sicamente los que genera la planta de Cannabis, los endocannabinoides que son generados por nuestro organismo y los cannabinoides farmac√©uticos que son sintetizados por empresas con fines medicinales. Sabemos adem√°s que tenemos adem√°s un sistema de receptores de cannabinoides, el sistema endocannabinoide, que se empieza a entender, cumple funciones muy importantes en la regulaci√≥n de funciones b√°sicas de nuestro organismo: el sue√Īo, el hambre, el dolor entre muchos otros.

La planta nos ha ayudado a conocernos a nosotros mismos y está ayudando a miles  y miles de personas en todo el mundo.

Cuando el Cannabis se empez√≥ a hacer popular entre los j√≥venes israel√≠es en los a√Īos 60, el qu√≠mico israel√≠ Raphael Mechoulam empez√≥ a investigar qu√© efectos causa y porqu√©. Descubri√≥ as√≠ en 1964 al Thc, o delta 9 tetrahidrocannabinol, probablemente a esta altura despu√©s del ADN, la mol√©cula m√°s famosa del mundo. Y descubri√≥ que disperso por nuestro organismo se encuentra una red de receptores de cannabinoides,¬† que hay receptores de dos tipos (CB1 y CB2) y que hay en la planta otro cannabinoide muy importante, el Cannabidiol o CBD, que no es psicoactivo, y que hay en realidad decenas de cannabinoides en la planta.

Mechoulam razon√≥ evolutivamente: el cuerpo humano no puede tener receptores de cannabinoides para recibir los compuestos de una planta del Himalaya. Esos receptores tienen que estar en el organismo, porque el propio organismo genera cannabinoides. Y as√≠ es como el equipo de Mechoulam tambi√©n descubri√≥ los cannabinoides que nuestro propio organismo genera, los endocannabinnoides, al principal lo llam√≥ Anandamida, pero hay otros como el 2AG. Esos son los llamados endocannabinoides.¬† Encontrar la Anandamida le llev√≥ 30 a√Īos de investigaci√≥n, reci√©n fue descubierta en 1992 y muchos m√©dicos no saben de su existencia. Poco¬† despu√©s descubri√≥ el 2 AG, otro endocannabinoide.

Y a partir de entonces hay una revoluci√≥n en la medicina. Se sabe que los cannabinoides influyen en el apetito, el sue√Īo, el alivio del dolor y las n√°useas y que han funcionado muy bien en muchos casos de ni√Īos con epilepsia refractaria y de adultos con dolencias como el Parkinson, la esclerosis m√ļltiple, el stress post traum√°tico en gente que ha padecido situaciones de stress extremo. Y se entiende porqu√© funcionan.Es que en muchos casos lo que los cannabinoides de la planta aportan, es un sustituto a los endocannabinoides que el organismo no genera en cantidad suficiente.

Es tal vez el aspecto m√°s peculiar de la planta . Genera ella misma ‚Äďy es la √ļnica que lo hace en el reino vegetal- cannabinoides, que el organismo de humanos y el resto de los mam√≠feros tambi√©n generan. De modo que tenemos fito cannabinoides, o cannabinoides de origen vegetal y endo cannabinoides o cannabinoides interiores, que nosotros mismos hacemos.

De modo que el car√°cter medicinal del cannabis no es dif√≠cil de entender. A veces a nuestro organismo le faltan cannabinoides, ya sea por una mutaci√≥n como el s√≠ndrome de Dravet o ya sea porque con el paso de los a√Īos generamos menos cannabinoides de los que nuestro organismo necesita.

Finalmente hay un tercer tipo de cannabinoides, son los sintéticos, que genera la industria farmacéutica sintetizándolos químicamente o a partir de la planta. Desde hace tiempo hay medicamentos con cannabinoides como el dronabinol también conocido como Marinol.

En general se considera que los cannabinoides sintéticos no funcionan tan bien como los originados por la propia planta.

¬ŅQu√© funci√≥n tienen los cannabinoides? Eso es todav√≠a objeto de intensas investigaciones en todo el mundo, ahora que se puede investigar. Pero se los considera moduladores de la actividad del sistema nervioso:¬† sue√Īo, apetito, dolor, son muchos los aspectos del funcionamiento corporal que son regulados por los cannabinoides y posiblemente tambi√©n por los terpenos¬† y los flavonoides, otros compuestos presentes en la planta.¬† Cumplen funciones neuroprotectoras y de regulaci√≥n y preservaci√≥n de los equilibrios internos.

¬ŅQu√© cannabinoides funcionan para cual enfermedad? Eso est√° en plena investigaci√≥n. Hay abundante evidencia en cuanto a los beneficios que suele traer el uso de CBD en ni√Īos con epilepsia refractaria. Existe tambi√©n evidencia de que el THC funciona como antitumoral en algunos tipos de c√°ncer y que probablemente ambos cumplen funciones analg√©sicas, es decir mitigando el dolor.Tambi√©n hay abundantes estudios referidos a Parkinson, fibromialgia, esclerosis m√ļltiple, autismo y glaucoma, entre otras enfermedades. Que funcionen en tantas dolencias no es una milagrer√≠a, sino que los cannabinoides regulan el sistema nervioso y act√ļan sobre distintos aspectos del organismo.¬† Faltan estudios para clarificar cu√°les funcionan para qu√©, y en qu√© circunstancias, cual es la mejor forma de incorporarlo al cuerpo, en qu√© dosis.¬† Pero a medida que la libertad permite investigar se van conociendo qu√© combinaciones funcionan para qu√© enfermedades. Un primer paso es generar medicinas de tres tipos: las que tienen alto CBD y bajo THC, las que tienen inversamente, alto THC y bajo CBD, y las que tienen una proporci√≥n similar de ambos cannabinoides.

En Israel trabajan con 23 combinaciones diferentes de cannabinoides para diferentes afecciones y es el propio gobierno quien lo suministra a unos 30.000 ciudadanos. El tema es complejo porque además de los cannabinoides que están en altas concentraciones (el THC y el CBD) están los cannabinoides menores como el CBC, el CBN y tantos otros. Aproximadamente 100 cannabinoides ya han sido descubiertos. Pero además la planta tiene una rica variedad de terpenos, esos compuestos que dan olores y sabores no solo al Cannabis, sino a tantas frutas y hierbas como los cítricos o las lavandas. Y también se investiga como funcionan los terpenos en nuestro organismo. Y también tienen flavonoides componentes importantes en la dieta que también se vinculan al sabor.

Lo que es claro es que ahora que la investigaci√≥n es posible toda una nueva rama de la medicina en pleno avance, hay much√≠simos casos exitosos, muchas personas que padec√≠an trastornos y recuperaron una vida normal. Y que hay una explicaci√≥n fisiol√≥gica clara de porqu√© los cannabinoides son tan promisorios, nuestro propio organismo los genera, y a veces no genera la cantidad suficiente. Eso hace l√≥gico investigar sistem√°ticamente hasta encontrar con precisi√≥n las relaciones causa/efecto. Y es evidente tambi√©n que Uruguay deber√≠a hacer vanguardia en la materia. A cuatro a√Īos de la aprobaci√≥n de una ley que lo mandata, eso seguimos so√Īando.

Por Eduardo Blasina.

Deja una respuesta