Invisibles

Resultados del estudio ¬ęCaracterizaci√≥n de la demanda de cannabis medicinal en Uruguay¬Ľ realizada por el Monitor de Cannabis de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de la Rep√ļblica. Anuncios de emprendimientos de empresas extranjeras y nacionales en la investigaci√≥n y producci√≥n de cannabis medicinal en el pa√≠s.

M√°s all√° de teor√≠as conspirativas, posturas, argumentaciones a favor y en contra, los usuarios de cannabis medicinal siguen utilizando estos medicamentos y el n√ļmero de ellos se potencia por las experiencias entre m√©dicos y pacientes que se realizan en el pa√≠s, de manera exponencial desde 2014 a la fecha. Sin embargo, la urgencia sanitaria de estos pacientes y los esfuerzos de diversas organizaciones para visibilizar esta problem√°tica, no han permeado en la agenda medi√°tica local y en las autoridades sanitarias de nuestro¬†pa√≠s, que en consonancia con la pr√©dica del Presidente de la Rep√ļblica, han invisibilizado a estos usuarios y coartado las oportunidades de desarrollar una industria nacional de cannabis medicinal.

La realidad de estos pacientes no ha cambiado, se sigue colocando al cannabis en la lista de sustancias controladas, lo que equivale a no reconocer potenciales médicos ni de uso científico. Además, la normativa del Ministerio de Salud exige un ensayo clínico a todo producto de uso médico, cuyo valor asciende a US$ 5 millones, inversión solo asimilable por la gran industria farmacéutica.

Para conocer la realidad de estos pacientes, el Monitor del Cannabis (Equipo de Evaluaci√≥n y Monitoreo de la Regulaci√≥n del Cannabis que funciona en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de la Rep√ļblica) realiz√≥ una encuesta entre usuarios que se dio a conocer en un completo informe el pasado mes de mayo. La investigaci√≥n concluye que solo un 7% de los pacientes que est√° en tratamiento con cannabis, accede a los productos con la firma de su m√©dico. El resto acude a otras v√≠as como la compra a terceros, por Internet, en el exterior, el autocultivo o los clubes cann√°bicos.

Gustavo Robaina, investigador del Monitor del Cannabis, considera que ¬ęla baja cifra da cuenta de que la mayor√≠a est√° accediendo a un producto sin control de calidad, sin saber la cantidad de psicoactivo, de residuos de agroqu√≠micos y metales pesados, de las condiciones higi√©nicas de secado, de la asesor√≠a de un m√©dico que informe y eval√ļe‚Ķ¬Ľ; y concluye que ¬ęse corre riesgo de que se logre el efecto contrario al deseado¬Ľ.

Dos luces en el camino

En los √ļltimos d√≠as se conocieron dos noticias alentadoras en la escena del cannabis medicinal uruguayo. La empresa Australiana Algae.Tec dedicada a productos derivados de las algas, inform√≥ que probar√° suerte con el cannabis medicinal en Uruguay. Comenzar√° con una plantaci√≥n de diez hect√°reas en setiembre como parte de su acuerdo de investigaci√≥n y colaboraci√≥n con Winter Garden Biosciences.

Algae.Tec va a cultivar, cosechar, extraer los productos y vender estas plantas, que serán usadas para generar productos derivados en los laboratorios que tiene Winter Garden en Uruguay. La plantación inicial de diez hectáreas podría expandirse hasta 150 en el área que posee Winter Garden, que incluye cosechas al aire libre y de invernadero.

Estas plantas de cannabis gen√©ticamente inalteradas requieren menos pesticidas, herbicidas y fertilizaci√≥n que casi todas sus variedades de contrapartida gen√©ticamente modificadas encontradas en Norteam√©rica. La empresa tambi√©n podr√≠a generar ingresos inmediatos a trav√©s de la venta de semillas, aceites, productos combinados de algas y fibras de c√°√Īamo a los mercados de Am√©rica del Norte y Europa.

A su vez, la Subsecretaria del Ministerio de Salud P√ļblica, Cristina Lustemberg confirm√≥ el pasado martes 29 de agosto que una empresa uruguaya est√° culminando los tr√°mites para comenzar a producir en el pa√≠s productos medicinales a base de cannabis. Lustemberg asegur√≥ que en dos o tres meses culminar√≠a el tr√°mite para habilitar a la empresa que importar√≠a la materia prima desde Suiza y luego elaborar√≠a el producto en Uruguay.

El producto ser√≠a utilizado bajo indicaci√≥n m√©dica para tratar casos de epilepsias ¬ęrefractarias¬Ľ, es decir, resistentes a los tratamientos convencionales. La jerarca se mostr√≥ optimista en que el nuevo producto podr√≠a ser una alternativa a algunos preparados de fabricaci√≥n casera que se venden en el mercado para ese tipo de tratamientos y que seg√ļn el MSP ¬ępueden no tener las condiciones adecuadas de tiempo y seguridad¬Ľ.

Lustemberg estim√≥ que el precio del nuevo producto rondar√≠a los 100 d√≥lares y podr√≠a estar disponible a comienzos de 2018. De todas maneras, pidi√≥ ser cautos con el anuncio debido a ¬ęla sensibilidad que genera en los pacientes¬Ľ.

Sería prudente que el Estado encuentre una solución a las trabas financieras impuestas por los bancos antes de realizar un anuncio que involucra las expectativas de familiares y pacientes de cannabis medicinal. Ya vimos cómo esta situación paraliza a una farmacia de barrio y las dificultades que enfrentarían inversiones como las mencionadas no serían menores. Esperemos equivocarnos.

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